O elegante diplomata milionário, Anthony J. Drexel Biddle Jr.

Herança

Cortesia de Anthony J. Drexel Biddle III

Anthony J. Drexel Biddle Jr. poderia facilmente reivindicar ser uma das figuras mais fascinantes - embora muitas vezes esquecidas - do século XX. Agora uma nova exposição na Universidade Drexel, Cidadão, soldado, diplomata: uma exposição sobre a vida e a carreira de Anthony J. Drexel Biddle, Jr., narra a vida extraordinária do bisneto do fundador da Universidade Drexel, Anthony J. Drexel.

O proeminente filadelfo era um assunto favorito das colunas da sociedade, recebendo reconhecimento regular por seu estilo pessoal e atletismo. Em 1937, Biddle foi nomeado entre os mais bem vestidos pela Associação Nacional de Alfaiates Mercadores da América e por Flair em 1950, e Esquire em 1960. Ele também foi membro fundador do Palm Beach Bath & Tennis Club e, como campeão de tênis de quadra, venceu a Racquet d'Argent na França em 1933. Mas talvez seja seu serviço aos Estados Unidos durante o curso de duas guerras mundiais e várias administrações, que devem ser lembradas como a contribuição mais significativa de Biddle.





Anthony J. Drexel Biddle, Jr. em vestido de tênis de quadra, Palm Beach Bath & Tennis Club, de Sir Oswald Birley, 1926.
Cortesia do Sr. e Sra. Anthony J. Drexel Biddle III

Nascido em 1897, Biddle era filho do excêntrico e rico coronel Anthony J. Drexel Biddle, cuja vida não convencional foi imortalizada no filme musical de Walt Disney de 1967 O milionário mais feliz, baseado no livro My Philadelphia Father escrito pela irmã de Biddle, Cordelia. Em 1955, em resposta à publicação do livro, o No York Times relatou que 'o que os Cabots são para Boston, os Biddles são para a Filadélfia, e se a posição de Biddle em relação à Deidade não é tão claramente definida como os Cabots, eles têm uma distinção própria; eles são conhecidos por seu charme. & rdquo;



Biddle formou a St. Paul's School em Concord, New Hampshire em 1915 e casou-se com sua primeira esposa, a herdeira de tabaco Mary L. Duke, prima de Doris Duke. Em 1917, aos 20 anos, ele se alistou como soldado no Exército dos EUA. Depois de deixar as forças armadas no início dos anos 20, Biddle se envolveu em vários empreendimentos e foi, ao mesmo tempo, diretor de 11 empresas simultaneamente.

O crash da bolsa de 1929 reduziu a maioria dos seus interesses comerciais anteriores, e seu casamento com Duke terminou pouco depois em 1931. Biddle se casou com sua segunda esposa, a herdeira de mineração de cobre Margaret Thompson Schulze, no mesmo ano. O Presidente Roosevelt o nomeou primeiro ministro da Noruega em 1935 e depois Embaixador da Polônia em 1937.

Artigos de vidro e uma louça de porcelana com o Selo dos Estados Unidos da Embaixada dos EUA na Polônia e na Espanha, respectivamente.
Imagem de Michael Shepherd, cortesia da coleção Drexel

'Além dos muitos objetos pessoais da exposição, temos várias peças que Biddle usou na Embaixada dos EUA na Polônia, incluindo a mesa que ele usou, o selo oficial da embaixada removido quando ele fugiu de Varsóvia em 1939, e muitos objetos raros'. documentos de ocupação, & rdquo; diz Lynn Clouser, diretora da coleção Drexel.

Essa segunda nomeação também levou sua comissão com sede em Londres em 1941 aos governos no exílio da Bélgica, Tchecoslováquia, Grécia, Luxemburgo, Holanda, Noruega, Polônia e Iugoslávia - fazendo de Biddle o embaixador em mais países do que qualquer outro outra pessoa na história. No ano anterior, ele também atuou como embaixador interino na França.



Assista fob para a Exposição Especial de Boxe no Athletic Club of Philadelphia, 23 de fevereiro de 1909.
Cortesia da coleção Drexel

Depois de deixar o Departamento de Estado em 1944, Biddle voltou a se alistar no exército, subiu para o posto de Brigadeiro-General e serviu em vários cargos de alto nível sob o General Eisenhower até se aposentar em 1955. Em 1946, Biddle se casou com sua terceira esposa, Margaret Atkinson Loughborough , um major também servindo sob Eisenhower. O casal criou seus dois filhos entre a França, Washington DC e Pensilvânia.

'Ele faleceu quando eu tinha 12 anos - foi um período curto, mas memorável', lembra o filho de Biddle, Anthony 'Tony' J. Drexel Biddle III. 'Lembro-me de estar dois ou três no gramado da frente [da nossa casa] em Paris e ele me colocou debaixo de uma macieira, depois deu a volta e sacudiu com tanta força que as maçãs estavam chovendo em mim - esse foi o primeiro truque ele puxou que eu me lembro, & rdquo; ele ri.

Em janeiro de 1961, Biddle relutantemente tomou sua nomeação final do Departamento de Estado como embaixador na Espanha sob o presidente Kennedy. 'Os Estados Unidos e a Europa Ocidental estavam passando por um momento difícil com o [ditador espanhol] Francisco Franco por possivelmente perderem [o território de] Gibraltar', diz Tony. 'Jack [Kennedy] implorou que meu pai voltasse ao núcleo diplomático, embora inicialmente tenha recusado respeitosamente.'

Retrato de Anthony J. Drexel Biddle, Jr. (1897-1961) vestido com roupa de montaria aos 25 anos.
Cortesia da coleção Drexel

Kennedy então se aproximou do amigo íntimo de Biddle, o general James Gavin - que Kennedy acabara de nomear embaixador na França - para ajudá-lo a aceitar o trabalho. 'Gavin disse ao meu pai:' se você for para a Espanha, eu irei para Paris - mas se você não, eu não vou. ' Então, de repente estávamos na Espanha, & rdquo; Tony lembra. 'Devemos ter chegado lá uma semana depois que Jack foi inaugurado e, em um período extraordinariamente curto, papai anulou o problema, e Franco estava absolutamente apaixonado por ele.'

Biddle manteve três fortes relacionamentos políticos ao longo de sua vida e quase 30 anos de carreira - aqueles com os presidentes Roosevelt, Eisenhower e Kennedy. 'Ike [Eisenhower] estava sendo convocado para concorrer à presidência e pediu que meu pai considerasse concorrer como seu vice-presidente' diz Tony. 'Papai aceitou isso como um enorme elogio, mas recusou.'

Quando pressionado, Biddle ofereceu dois motivos: primeiro, ele não estava disposto a fazer campanha e, segundo, ele era democrata, ao qual Eisenhower respondeu: 'Quem se importa!' Segundo Tony, os partidos democratas e republicanos da Pensilvânia estavam atrás de seu pai para se candidatar a governador.



Essas botas de montaria podem ter sido as que Anthony Biddle está usando em seu retrato. Sua forma é preservada pelas inserções de madeira na bota.
Imagem de Michael Shepherd, cortesia da coleção Drexel.

O relacionamento de Biddle com Kennedy começou quando o futuro presidente era estudante em Harvard. 'Joe [Kennedy] estava em Londres na época e ligou para papai em Varsóvia para dizer:' Eu tenho essa visão de que meu filho será secretário de Estado um dia, e seria bom que ele aprendesse algumas das cordas cedo. & rsquo; & rdquo;

O jovem Kennedy passaria um verão na Polônia com Biddle, e os dois se tornaram amigos rapidamente. 'Jack sempre dependeu muito dele pelo resto da vida', diz Tony. 'Quando Jack concorreu à indicação pela primeira vez - e não conseguiu - meu pai era um importante apoiador da moral. Ele encorajou Jack a manter o rumo, e na próxima vez que ele venceu. & Rdquo;

Quando chegaram à Espanha, Tony lembra-se de ter, aos 11 anos de idade, um 'entendimento de jovem'. do que seu pai fez. 'Nós estávamos lá basicamente um ano, então papai ficou doente e morreu em novembro.' No final de sua vida, Biddle passou um mês na base da Força Aérea nos arredores de Madri antes de ser transferido para o Centro Médico Walter Reed, em Washington DC, e finalmente sucumbiu ao câncer de pulmão aos 64 anos.

'Uma das coisas mais importantes da vida para o pai era o senso de humor', diz Tony. 'Hoje, isso se traduziria em não se levar muito a sério. Ele amava as pessoas e, quanto mais a amava, mais provavelmente ele faria algo engraçado. & Rdquo;

Localizado na Galeria Rincliffe da Universidade Drexel e A.J. Drexel Picture Gallery, a exposição vai até 1º de maio de 2020. Saber mais