As aventuras de Kermit Lynch na rota do vinho ainda estão criando gostos, 30 anos depois

Bebidas

LUCA LOCATELLI / INSTITUTE (LYNCH); PHILIP FRIEDMAN / ESTÚDIO D (LIVRO)

Há trinta anos, uma pequena editora independente chamada North Point Press, mais conhecida por defender escritores de culto literário como James Salter, Beryl Markham e Evan S. Connell, publicou Aventuras na Rota do Vinho, as memórias de um importador de vinho chamado Kermit Lynch. North Point saiu do mercado alguns anos depois, mas o livro de Lynch - agora publicado por Farrar, Straus e Giroux - continua encantando leitores e amantes de vinho. Seu apelo é em parte um testemunho da vivacidade dos escritos - é um ótimo livro de viagens, uma crônica das peregrinações de Lynch pela região rural da França repleta de anedotas vívidas e observações azedas.

Ele também transmite um senso de descoberta, pois Lynch educa seu próprio paladar e encontra tesouros enterrados nas adegas frias da Borgonha, do Ródano e do Loire. Mas há um tom que pode ser descrito como ferozmente elegíaco, pois ele documenta e lamenta as tradições desaparecidas de França antiga e deplora os ataques da modernidade.



Trinta anos depois, no entanto, ele diz que parte de seu pessimismo pode ter sido extraviado. Os valores que ele defendia então, quando parecia uma voz no deserto, foram adotados por uma nova geração de enólogos e bebedores.



Kermit Lynch.

Pela descrição de Lynch, ele era um hippie de Berkeley quando se interessou por vinho. Um músico e escritor para o Berkeley Barb, ele emprestou US $ 5.000 em 1972 para abrir uma pequena loja de vinhos ao lado de um restaurante indiano-mexicano. Alice Waters, que acabara de abrir o Chez Panisse, foi um de seus primeiros clientes.

Na época, o negócio do vinho estava em crise. A Califórnia ainda produzia vinhos a granel com nomes franceses falsos, e o mercado americano de vinhos franceses estava amplamente restrito aos principais crescimentos de Bordeaux. Lynch criou um nicho visitando as regiões menos célebres da França e da Itália e importando vinhos regionais distintos, fazendo proselitismo da frente de sua loja em Berkeley.

'Senti como Colombo descobrindo o Novo Mundo', ele fala de seu primeiro encontro com Charles Joguet, de Chinon - uma descrição igualmente aplicável a descobertas subsequentes, como Henri Jayer e Gérard Chave e Vieux Télégraphe. 'Imagine que você entra em um porão de que ninguém nunca ouviu falar', ele me disse recentemente: 'e você tem um copo de Raveneau ou Coche [Dury] ou de Montille ou Gentaz ... na sua mão. Seu nariz desce e, meu deus, mágico. Era assim que era.

O histórico de Lynch é surpreendente. É como se um único A&R; o homem descobrira os Beatles, os Stones, os Kinks, o Who e o Pink Floyd. Outros seguiram o seu caminho, mas é duvidoso que tenham tido o mesmo impacto nos bebedores de vinho americanos ou nos enólogos europeus, que Lynch incentivou a seguir as práticas tradicionais.

Suspeito que o norte do Ródano seja sua fonte favorita de vinho, a julgar pela vivacidade das descrições em seu capítulo sobre essa região. Em Cornas: “É repetidamente recomendado que Cornas deva envelhecer vários anos antes que valha a pena, mas há algo em um Cornas novinho em folha que não deve ser desperdiçado. Muhammad Ali pode ter se tornado mais experiente à medida que amadureceu, mas quem pode esquecer o jovem Ali, aquele deslumbre e explosividade? & Rdquo;

Na Côte Rôtie: 'De fato, se a carruagem da Côte Rôtie fosse menos real, seus aromas poderiam parecer ostensivos. Somente a realeza pode usar plumas, jóias brilhantes e mantos de raposa branca e se safar disso. & Rdquo; É difícil acreditar que apenas 30 anos atrás, Hermitage e Côte Rôtie eram quase desconhecidas e que os vinhedos íngremes dessa última denominação estavam sendo abandonados.



A 1964 Gigondas de Domaine Les Pallières.
LUCA LOCATELLI / INSTITUTE

Lynch gostou tanto da região de Bandol na Provença que comprou uma casa lá, numa encosta na cidade de Le Beausset, inspirado na beleza acidentada da paisagem e em sua amizade com a família Peyraud, proprietária de Domaine Tempier, o vinho. ele possui mais do que qualquer outro. Tendo o visitado lá e descido ao seu porão para pegar algumas garrafas para o almoço, posso verificar que ele tem muito disso.

Uma região que ele não gosta mais é Bordeaux; em seu livro, ele deprecia a região vinícola mais conhecida da França como 'uma terra de fachadas'. e um bastião da vinificação corporativa presunçosa. Na época, essa atitude era quase chocante, mas, como em muitos outros assuntos, Lynch parece estar muito à frente da curva. A geração mais jovem de sommeliers e blogueiros de vinhos tende a pensar em Bordeaux como o vinho de seu avô. Borgonha, Loire e norte do Ródano tornaram-se muito mais elegantes.

O objetivo declarado de Lynch era a diversidade. Ele procurou vinhos com um sabor específico de um determinado local e lamentou a tendência à homogeneização do sabor. Ele estava lutando em duas frentes, tentando convencer os vinicultores franceses a respeitar suas tradições e lutando contra o crescente poder dos críticos americanos, que, ele acreditava, julgavam todos os vinhos com base em seu poder e tamanho. Durante minha visita a Le Beausset, ele criticou a tendência de críticos como Robert Parker de atribuir notas que favoreciam poder e maturidade em detrimento de delicadeza e sutileza.

Quando ele escreveu Aventuras ele parecia, como Orwell na Espanha, estar lutando por uma causa perdida, mas pode-se argumentar que seu lado está ganhando. 'Estou otimista', ele me disse recentemente. 'Há muitos bons vinhos por aí, e uma parte do mercado de vinhos exige vinhos com personalidade. E a disponibilidade de vinhos artesanais nunca foi tão grande, o que me deixa feliz. & Rdquo;

melhores coquetéis de férias

Mas seu senso de melancolia celta surge quase imediatamente: 'Os bilionários compradores de vinhedos grand cru na Borgonha, os enólogos assumindo as decisões de vinificação, os vinhos de designer - tendências como essa, bem, é claro que não animam meu coração'.

Atualmente, Lynch está gastando mais tempo com sua música e um romance em andamento, mas ele ainda está procurando epifanias no vidro - tesouros europeus para seus clientes americanos. (Seu romance é sobre ... um importador de vinho.) Há pouco tempo, ele me enviou um e-mail dizendo que havia encontrado outro bom, no nordeste da Itália: 'Eu estou indo para Friuli desde 1977 e sonhava do que esses brancos poderiam ser se não fossem tão tecnológicos. Recentemente, encontrei um produtor incrível, Vignai da Duline, que quebra todas as leis: leveduras nativas, fermentação malolática concluída, envelhecida em madeira, mas não em madeira nova. A maneira como todos os brancos eram feitos. & Rdquo;

Recentemente, ele provou outro branco feito de maneira semelhante que surpreendeu, perto de sua casa em Bandol. & ldquo; Era um vinho adorável, fácil de engolir, sem sinal de oxidação. Era um ano de 1952. Um bandol blanc de 65 anos. & Rdquo;

Gosto de imaginar um bebedor de sorte encontrando a safra atual daquele Vignai da Duline de baixa tecnologia e velha escola daqui a 65 anos e sendo igualmente impressionado. Embora seja difícil imaginar qualquer indivíduo, agora ou naquele futuro distante, tendo tanto impacto nos hábitos de consumo de sua geração quanto Lynch.

Aventuras na Rota do Vinho: a turnê de um comprador de vinho na França por Kermit Lynch

Esta história aparece na edição de março de 2018 da Cidade e país .; Inscreva-se hoje